La toux

 
La Toux
  
1. Définition de la toux - Qu'est-ce que la toux ?
La toux est une expiration brusque et bruyante, réflexe ou volontaire, assurant l'expulsion de l'air contenu dans les poumons (la vitesse d'expulsion peut atteindre les 900 km/h), il s'agit d'une réaction du corps à une irritation, c'est un réflexe vital, un mécanisme de défense.
La toux est en quelque sorte un mal nécessaire permettant l'expulsion de substances indésirables (poussière, corps étrangers) ou est l'expression d'une maladie grave, toutefois la toux n'est pas une maladie mais est le symptôme d'autres maladies ou infections.
 
Mécanisme de la toux :

En cas d'attaque extérieure (microbe, maladie,...) les voies respiratoires supérieures comme la gorge ou la trachée qui sont munies de récepteurs sont stimulées et vont envoyer un message au cerveau (au niveau du centre de la toux). Ensuite le cerveau réagit tout de suite en provocant une contraction musculaire, c'est la toux.
 
2. Les causes de la toux peuvent être :
 
- un refroidissement : en général provoqué par un ou plusieurs virus, on estime qu'environ 90% des toux aiguës sont provoquées par des virus
 - le froid, provoquant l'irritation des voies respiratoires
- la fumée, provoquant l'irritation des voies respiratoires

- diverses maladies infectieuses : pneumonie, tuberculose, coqueluche, diphtérie.
- une bronchite aiguë,
- une bronchite chronique ou une toux du fumeur = BPCO (pour bronchopneumopathie chronique obstructive), la BPCO est une maladie de plus en plus fréquente
- l'emphysème pulmonaire, un stade avancé de la bronchite chronique
- l'asthme,
- l'allergie (rhinite allergique ou rhume des foins,...)
- le rhume,
- le cancer du poumon.

- des effets secondaires ou indésirables de certains médicaments (typiquement les inhibiteurs de l'enzyme de conversion de l'angiotensine = IECA comme l'énalapril, indiqués par exemple pour soigner l'hypertension, plus d'infos sous symptômes à ce sujet)

- une embolie pulmonaire

- un reflux gastro-oesophagien (brûlure d'estomac)

- la nervosité, le stress ou la timidité excessive

- une insuffisance cardiaque gauche
 
3. Symptômes
 
On distingue principalement 4 sortes de toux, les symptômes et les origines sont différents pour chaque toux :
 
1. La toux sèche
2. La toux grasse
3. La toux chronique
4. La toux médicamenteuse
 
  
1.toux sèche
aussi appelé toux irritative ou encore toux non productive) :
Durée :
La plupart du temps il s'agit d'une toux aiguë (sur une courte durée)
Symptômes :
Il s'agit d'une toux comme son nom l'indique sèche qui ne produit et n'évacue pas de mucus, inutile, épuisante et qui peut parfois aggraver des lésions existantes.
Causes :
Les origines d'une toux sèche sont souvent virales et peuvent être accompagnées par un rhume, une otite, un refroidissement : c'est en général le symptôme du début du refroidissement.
 
Comme on le voit sur l'infographie ci-dessous en cas d'infection virale (ex. refroidissement ou rhume) la toux sèche apparaît après plusieurs jours mais précède en général la toux grasse.

La toux sèche peut également être l'effet secondaire d'un médicament .
 
  
 
2. toux grasse (ou toux productive) :
Durée :
Il peut s'agir d'une toux aiguë ou chronique
Symptômes :
Cette toux ramène une expectoration, utile pour dégager les voies respiratoires. On sent bien que la toux est grasse et productive.
Causes :
Les origines d'une toux grasse peuvent être : la bronchite, la bronchite chronique (comme la BPCO), l'emphysème, la phase avancée d'un refroidissement, un rhume,...
 
3. toux chronique :
Durée :
Comme son nom l'indique, cette toux est chronique, c'est-à-dire qu'elle persiste pendant plus de 2 mois et est toujours le symptôme d'une maladie sous-jacente.
Symptômes :
Voici quelques symptômes typiques d'une forme de toux chronique (la toux du fumeur ou BPCO) :
- toux fréquente, même sans refroidissement
- toux matinale avec expectorations
- dyspnée à l'effort
- respiration sifflante
Il est conseillé de consulter rapidement un médecin pour ce type de toux.
 

Les origines possibles d'une toux chronique peuvent être : la BPCO (= toux du fumeur), problèmes ORL (oreilles, nez, larynx), bronches : asthme, bronchite chronique, tabac, cancer, appareil digestif : reflux gastro-oesophagien, coeur : insuffisance cardiaque gauche.
 
 
4. toux comme effet indésirable d'un médicament :
Durée :
Cette toux dure le temps de la prise des médicaments
Symptômes :
Toux sèche
Cause :
Provoqué la plupart du temps par les inhibiteurs de l'enzyme de conversion de l'angiotensine (IECA) par exemple à base de captopril, enalapril ,... médicaments utilisés dans le traitement de l'hypertension, parlez à votre médecin si vous supposez que c'est le cas pour vous, afin de changer de médicament.
 
 
 
 
 
4. Complications de la toux.
 
La toux étant un symptôme d'une maladie (infectieuse, chronique,...), il se peut que cette maladie sous-jacente de la toux aboutisse à de sérieuses complications. C'est le cas par exemple avec la pneumonie, une maladie infectieuse à prendre très au sérieux, c'est pourquoi dès qu'une toux devient suspecte , il faut se rendre rapidement chez son médecin.
 
Quand consulter son médecin en cas de toux ?
Nous vous conseillons de consulter un médecin *lorsque :
> la toux est accompagnée de gêne respiratoire (difficulté à respirer, douleur à la respiration), par exemple en cas de coqueluche ou d'asthme.
> la toux devient fréquente (jour et nuit) ou chronique (sur plusieurs mois)

> lors de perte de poids
> lors de maux de tête violents
> lors de fièvre élevée (supérieur à 38°C)
> si le mucus (ou crachat) présente une couleur inhabituelle (brun, rose,...) et surtout si vous constatez du sang dans ce mucus
> si l'état de la toux ne s'améliore pas après quelques jours d'automédication (sirop contre la toux, plantes médicinales,...)

* attention liste non exhaustive, pour tout symptôme suspect prière de vous rendre chez votre médecin
 
 
5. Plantes médicinales contre la toux

Les plantes ci-dessous ont su montrer une efficacité contre la toux, la plupart exercent un effet expectorant ou un effet désinfectant (thym, plantain, pin).
Remarque : en cas de tisane avec une plante ci-dessous, n'hésitez pas à rajouter du miel. En effet selon une étude de 2008, des chercheurs américains ont prouvé que le miel pouvait être autant efficace que de nombreux antitussifs, tout en étant moins cher et avec un goût meilleur !
 
6. Conseils pour soigner la toux
 
Tout d'abord, il est très important de soigner une toux le plus rapidement possible afin d'éviter des complications.
- Faites des inhalations avec des huiles essentielles à base de thym, d'eucalyptus, de camomille avec de l'eau très chaude à bouillante
 - Buvez beaucoup de tisanes à base de plantes médicinales, par exemple une tisane de thym avec du sucre et surtout avec du miel.
- Appliquez des pommades sur la peau en friction à base d'huiles essentielles  par exemple à base de menthol ou de camphre.
Attention ne pas appliquer des pommades contenant du camphre ou du menthol chez les enfants de moins de 30 mois, utiliser dans ce cas des formules pour bébé !
> Prenez des bonbons contre la toux (à base de miel ou en mélange de plantes à base de bourgeons de sapin, mauve ou mousse d’Islande ).
Remarque : Il semblerait que selon de récentes études cela soit plutôt l'effet du sucre (ou du bonbon) lui-même qui favorise la salivation et permet ainsi de mieux soigner la toux et davantage peut-être que les plantes elles-mêmes.
> Vous pouvez utiliser un humidificateur, cela permet d'hyrater les muqueuses et améliore l'état d'une toux.
Le cas échéant, surtout lors d'accès de toux nocturne, surélevez la tête du lit.  









 
Bouillon blanc  , plante à action expectorante, principalement en vente sous forme de tisane.

 
Bourgeons de sapin  , une plante à action expectorante e n vente sous forme de sirops ou de bonbons.
[très efficace !] 
 
Droséra  , une plante antitussive principalement en vente sous forme de goutte, efficace lors de toux sèche ou irritative.
 
 
Eucalyptus  , une plante principalement en vente sous forme de tisane, goutte, sirop ou huile essentielle. [très efficace !] 
 
 
Fenouil  , une plante à action expectorante en vente en général sous forme de tisane.
 
 
Guimauve   (racine de), une plante à action expectorante, principalement en vente sous forme de tisane.
 
 
Lierre  , une plante expectorante, en vente sous forme de médicament prêt à l'emploi (ne pas se faire soi-même un remède à base de cette plante !)
 
 
Mauve , une plante médicinale utilisée lors de toux sèche ou en cas de maux de gorge. Se présente souvent sous forme de sirop, en bonbon ou en tisane.
Mousse d'Islande, une plante contre la toux sèche et les maux de gorge, principalement en vente sous forme de tisane ou en bonbons.
 
Plantain, une plante à action désinfectante et expectorante utile lors de toux et d'autres infections de la bouche et la gorge, principalement en vente sous forme de tisane ou en sirop contre la toux.
 
Pulmonaire, une plante à action expectorante et émolliente utile lors de toux, principalement en vente sous forme de tisane. [une des + efficace !]
Réglisse, une plante à action expectorante, principalement en vente sous forme de tisane, bonbon ou en sirop.
 
Sapin (bourgeons de), une plante à action expectorante, principalement en vente sous forme de tisane, bonbon ou en sirop. [une des + efficace !]
 
Thym, une plante à forte action désinfectante , principalement en vente sous forme de tisane, sirop contre la toux ou en huile essentielle. [très efficace !]
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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