Citronnelle

Citronnelle
 
Cymbopogon citrates 



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Noms communs
 
Lemon grass, verveine des Indes.
 
 
Certains pourraient penser que la citronnelle est de la famille du citron. Le nom pourrait en effet induire en erreur, mais non, la Citronnelle ou Verveine des Indes, nommée aussi "lemon grass" par les anglais, ce qui veut dire "herbe citron", est en fait une herbe!
 
Cette graminée qui doit donc son nom à son odeur prononcée de citron forme des touffes denses de feuilles élancées de couleur gris vert. C'est une plante persistante à rhizomes.
 
 

Botanique
 
Plante herbacée à longues feuilles linéaires, dressées, de 90 cm à 2 m de long, à bords rugueux et coupants, de couleur verte bleutée assez pâle. Tiges creuses, bulbeuses à la base, enveloppées dans la gaine des feuilles.
Plante vivace par ses rhizomes.
 
Plante non rustique en climat tempéré. Il est nécessaire de la protéger du gel pendant la mauvaise saison. La citronnelle nécessite un arrosage relativement abondant. Un substrat humide à tendance sablonneuse, de préférence légèrement enrichi, lui garantira une croissance optimale. On peut la cultiver en pleine terre ou en pot sans aucun problème.
 
Multiplication :

Récupérer des tiges (les plus vertes). En plonger une à trois dans un grand verre d'eau avec une micro goutte d'engrais liquide et laisser à l'ombre. De petites radicelles viendront se former au bout d'une dizaine de jours.
Multiplication par division de touffes au printemps. Récolte au bout de quelques mois. On prélève la base de la tige.
 


Habitat
 
Plante originaire du sud de l'Inde. On la trouve aussi dans différentes régions de l'Afrique et des Antilles.
 

Partie utilisée

Feuilles
 

Plantes voisines
 
Le genre Cymbopogon comprend une cinquantaine d'espèces originaires d’Asie, dont certaines sont depuis très longtemps introduites et naturalisées dans tout le monde intertropical du fait de leurs excellentes aptitudes aromatiques culinaires et médicinales. Les noms commerciaux de C. citratus sont citronnelle des Indes et verveine des Indes. Elle serait en effet d’origine indienne. La citronnelle dite de Ceylan, est la plus commercialisée dans le monde et est extraite de C. nardus (L.) Rendle. La citronnelle de Java correspond à l’espèce C. winterianus. Les appellations lemongrass, gingergrass et palmarosa renvoient respectivement à C. flexuosus, C. martinii var. sofia et C. martinii var. motia.
La citronnelle de l'Inde ne doit pas non plus être confondue avec d'autres « citronnelles » :
le thym citron, appelé aussi citronnelle, 
la verveine citronnelle, plante aromatique de la famille des Verbenaceae, 
la mélisse citronnelle, plante médicinale et aromatique de la famille des Lamiaceae, 
l'aurone citronnelle, plante aromatique de la famille des Asteraceae.
 

Utilisation
 
La base des tiges fraîches, coupée en rondelle, ciselée, sert pour aromatiser les crudités, salades, marinades, potages... C'est un ingrédient traditionnel de la cuisine du Sud-Est de l'Asie (Inde, Thaïlande, Viêt Nam, Indonésie...). Les cuisiniers thaïs ou vietnamiens emploient les tiges de la citronnelle pour donner un goût citronné à leurs plats. On ne consomme que la partie la plus tendre de ce « jonc odorant », soit 6 à 7 cm à partir de la base. Retirer les feuilles externes et couper les deux extrémités de la tige - utiliser le centre. Il est préférable de couper la citronnelle en gros morceaux afin de pouvoir les enlever facilement après cuisson.
Au nord du Maroc, elle est utilisée pour aromatiser le thé vert à la menthe. Ses feuilles séchées sont aussi très utilisées dans les cuisines malaisienne, indonésienne et chinoise pour les marinades de poisson ou les viandes grillées. On la retrouve également, fraîche dans quelques recettes françaises.
Elle se marie bien avec le gingembre, la noix de coco, l’ail, l’échalote et le piment.
On en extrait également une huile essentielle utilisée comme répulsif contre les moustiques.
Elle est de plus en plus utilisée par les barmans pour l'élaboration de cocktail de création.
En Afrique centrale, la citronnelle est le plus souvent plantée aux alentours des maisons car son odeur repousse les moustiques.
Planter de la citronnelle dans son jardin permet de limiter la présence des aoûtats.
Les propriétés cataloguées en aromathérapie de l’huile essentielle de Cymbopogon citratus sont : vasodilatatrice, tonique digestive, anti-inflammatoire et sédative. Elle est indiquée dans les cas d’insuffisance digestive et hépatique, de cellulite, d’artérite et de dystonie neurovégétative (dérèglement du système nerveux viscéral). Sous forme concentrée, elle est irritante en usage externe.
Les propriétés de l’huile essentielle de Cymbopogon nardus sont : Anti-infectieuse, antibactérienne, antifongique, antiseptique aérienne, insectifuge (moustiques), antispasmodique (digestive), anti-inflammatoire. Ses indications sont : colite spasmodique et entérocolite infectieuse (douleurs intestinales), douleurs pelviennes, rhumatismes, arthrite. Aucune contre-indication n’est connue aux doses physiologiques.
 
 

 
La citronnelle est utilisée comme plante médicinale pour lutter contre des infections telles que la grippe et les maladies pulmonaires. Elle fût utilisée par les colons lors d'épidémies de fièvre jaune.
 
Utilisée surtout fraîche ou séchée en Afrique, en infusions pour son odeur rafraîchissante et l'apaisement qu'elle procure, sa base charnue blanc jaunâtre de la citronnelle est en asie utilisée en cuisine. La citronnelle parfume ainsi légumes, viandes, poissons, crustacés, sauces, soupes...
 
Une des caractéristiques les plus intéressantes est de la citronnelle est sa capacité d'éloigner les moustiques, pour cela elle est souvent plantée près des maisons.
 
L'huile essentielle de citronnelle permet de lutter contre la fatigue mentale et elle a une grande valeur sédative au niveau du système nerveux. Elle a aussi des vertus antiseptiques.
 
En application elle permet de nettoyer les peaux acnéiques et l'huile essentielle de citronnelle est utilisée en massage pour lutter contre la cellulite.
 
Bien sûr les effets anti moustiques de la plante ne sont plus à démontrer. On trouve ainsi de nombreux produits anti-moustiques à base de citronnelle. 




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