Basilic

Basilic

Ocimum Basilicum L.



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Noms communs

Oranger des savetiers, herbe royale, pistou.

 

Petite histoire

Le basilic doit son nom à son parfum agréable et royal (basileus = roi en grec). Très en vogue en Europe à partir du 16ème siècle, il fut ensuite oublié au profit des épices orientales. Remis au goût du jour lors de la seconde guerre mondiale, il a conquis depuis une place de choix dans l'art culinaire, notamment en Italie et en Provence.

 

Botanique

Famille des labiées.

Plante herbacée dont les tiges droites et rameuses montent en buisson de 15 à 50 cm de haut.

Feuilles vert clair, lisses et longues. Fleurs blanchâtres ou rosées. Il existe de nombreuses autres variétés (environ 150), dont le basilic grec (Ocimum minimum) espèce naine dotée de la même saveur, le basilic citron...

 

Variétés                         Nom                       Caractéristiques                                          
Ocinum basilicum Basilic grand vert Atteint une trentaine de cm de hauteur. Feuilles vertes.
Ocinum basilicum Basilic fin vert Petites feuilles minces, lisses, vert vif. Arôme légèrement épicé.
Ocinum basilicum thyrsiflora Basilic thai

Feuilles vertes, tiges et inflorescences pourpres. Saveur très épicées ressemblan à celle de l'estragon ou de l'anis.

Ocinum basilicum purpurascens Basilic pourpre Feuilles et tiges violacées. Fleurs roses pâles. Arôme légèrement poivré.
Ocinum basilicum feuille de laiture Basilic feuille de laitue Très large, feuilles cloquées vert tendre. Arôme légèrement anisé.
Ocinum basilicum Marseillais Basilic Marseillais Grandes feuilles.
Ocinum basilicum Citrodorum Basilic Citron Feuilles vert clair, presque jaunes. Goût citronné. Fragile, sensible au soleil et au vent.
Ocinum tenuiflorum L ou ocinum sanctum Basilic sacré Espèce cultivée près des temples bouddhistes.




Habitat 

Originaire d'Asie, cette plante annuelle a gagné l'Afrique et les îles du Pacifique avant d'être introduite en Europe, au 16ème siècle.

Le basilic est aujourd'hui cultivé sur le pourtour méditerranéen, et notamment dans le midi de la France.

 

Parties utilisées

Feuilles - Sommités fleuries.

 

Propriétés

Antispasmodique, tonique du système nerveux, antiseptique intestinal, carminatif, galactogène.

 

Indications

Fatigue intellectuelle et nerveuse, migraines, digestion difficile, aérophagie.

 

Le basilic est essentiellement utilisé comme épice car il donne aux plats une saveur particulière et améliore leur digestibilité.

 

Particulièrement recommandé pour soulager les ballonnements, les brûlures d'estomac ainsi que les spasmes gastriques et intestinaux.

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